Travel article: Sigiriya, Pidurangula Rock, Dambulla & Polonnaruwa

Travel blogger: Christelle & Cedric

Trip story: (Almost) 3 months to discover India, Nepal, Sri Lanka!

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Polonnaruwa, Sri Lanka

Sri Lanka 5 days - December 2018

Hostel


€5/person/day


€85/person


€3/person/day


€11/person/day


 

 

Bonjour Sri Lanka! Le Sri Lanka est souvent appelé «l'Inde pour les débutants ou la petite soeur de l'Inde», mais en moins de 2 jours, nous découvrirons que ces 2 pays n'ont rien en commun. En 18 jours, nous allons découvrir à quel point le pays est diversifié!

Passer l'immigration, retirer de l’argent et acheter une carte SIM nous a pris max 30 minutes. Tellement facile, on peut dire nous avons définitivement quitté l'Inde.

Pour la première fois de notre vie, nous avons embauché un chauffeur pour réaliser les premiers 150 km rapidement. Notre objectif: atteindre Sigiriya directement depuis l'aéroport!

Sigiriya fait partie du triangle culturel du Sri Lanka. Cette région abrite d'anciens royaumes ayant des noms avec tant de voyelles et de syllabes qu’ il est difficile pour un touriste de se souvenir de tous ;)

Ils font tous partie de la liste du patrimoine de l'Unesco et nous avons compris pourquoi: le pays a une culture très riche et bien conservée.

 

Nous avons commencé nos visites royales en escaladant le rocher Pidurangula. Il nous a fallu environ 30 minutes avec quelques montées et de l’escalade pour atteindre le sommet. Nous avions une vue imprenable sur le rocher de Sigiriya, le coucher du soleil et la jungle. Une histoire de trahisons et de bagarres entre frères héritant du trône a conduit l'un d'entre eux à construire un empire sur le rocher au Ve siècle! L'héritier destitué du trône par son frère est revenu 20 ans plus tard pour se venger et a assiégé le rocher du lion. Ce que le roi a oublié en construisant son nouvel empire: faire des provisions.  En moins d'une semaine, il devait prendre une lourde décision: se rendre ou mourir de faim ...

 

Le lendemain, nous nous sommes dirigés vers Dambulla avec un tuktuk et Cédric a eu une révélation: son nouvel objectif dans la vie est de posséder un tuktuk! (1 mois plus tard, il en parle toujours, je pense que c’est une idée sérieuse ...!)

Dambulla est un complexe de temples dans des grottes datant de 2100 ans!  C’est devenu un temple bouddhiste au 12ème siècle et nous avons vu plus de 150 sculptures et peintures de Bouddhas dans toutes les positions: Bouddha assis, Bouddha endormi, Bouddha debout, Bouddha avec un piercing, Bouddha souriant, etc. Nous avons également assisté à une cérémonie avec des moines, pas comparable à la folie du temple de Meenakshi mais ca reste intéressant. Le Bouddha endormi a des gros pieds et chausse au moins du 250!

 

Enfin, lors de notre dernier jour, nous nous sommes dirigés vers Polonnaruwa (j'ai probablement oublié quelques syllabes ...!). Nous avons sauté dans le bus alors qu'il ralentissait à pein, un pied toujours dehors on redémarre, quelle aventure!

Une fois montés, la fête! Tous les bus ont une télévision diffusant des concerts et des spectacles et ils ont tous des néons qui nous aveuglent. Apparemment on est les seuls dans l’ambiance, aucun des passagers du bus ne dansait ...

90 minutes plus tard (avec une musique pop sri-lankaise épouvantable), nous sommes finalement arrivés à Polonnaruwa et avons loué des bicyclettes. Sous un soleil brûlant (35 degrés!), nous avons découvert les ruines de cet ancien royaume. Ce qui est cool dans ce pays, c'est que chaque fois qu'il y a une bataille entre frères, père et fils ou entre empires, ils construisent un nouveau royaume avec de nombreux palais et temples. Polonnaruwa remonte au 12ème siècle et c’est aujourd’hui un site avec les ruines d’un palais royal, des Bouddhas, des sculptures, des stupas, tous au milieu de la jungle ou des singes se sont installés. Cela nous a rappelé les temples d'Angkor au Cambodge (pas aussi grands et bien préservés quand même). Quelle bonne journée à flâner!

 

Nous avons terminé cette première partie de notre voyage au Sri Lanka avec enthousiasme et on a hâte d’en découvrir plus!

De plus, nous avons eu un premier aperçu de la nourriture locale: le riz et les curry étant notre préféré. Beaucoup de légumes en curry à mélanger avec du riz. Délicieux!

 

Quelques recommandations:

# Nous n’avons pas escaladé le rocher de Sigiriya pour deux raisons: le coût (30 USD par personne), mais surtout en raison des nombreux touristes qui y vont.La montee se fait en file indienne...

# Au lieu de cela, nous sommes allés au rocher Pidurangala et c'était incroyable! Max 20 personnes, un beau coucher de soleil et cela pour 500 rupies.

# le réseau de bus est bien développé dans la région et très bon marché.

# il en coûte 500 rupies par vélo pour la journée

# Polonnaruwa: 22 USD par personne

# Nous avons séjourné au Passion Ray Villa pour 9 euros la nuit. Le petit déjeuner était incroyable comme le dîner!

# Aéroport de Colombo à Sigiriya avec un chauffeur: 9 000 roupies.





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