Travel article: El Castillo & Indio Maiz

Travel blogger: Christelle & Cedric

Trip story: Discovering The Americas in 6 months!

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San Carlos, Nicaragua

Nicaragua 5 days - February 2018

Hotel


€6/person/day


€13/person


€5/person/day


€15/person/day


 

 

 

Nous sommes sortis des sentiers battus pour nous rendre dans la jungle du Nicaragua. Quand j'ai entendu que nous pouvions voir des singes, des perroquets, des basilique (lézard marchant sur l'eau!), des grenouilles venimeuses, de nombreux oiseaux et potentiellement des caïmans, j’ai mis cette destination sur notre liste de choses à faire au Nicaragua! Cédric était un peu effrayé car nous avions vu le film Jungle quelques mois auparavant et nous aurions pu nous perdre comme les héros ;)

La rivière San Juan est la frontière naturelle entre le Nicaragua et le Costa Rica. Il nous a fallu 4 chicken bus (Playa el coco - San Juan del Sur - Rivas - Managua - San Carlos), un bateau (San Carlos à El Castillo) et 16 heures en 2 jours pour atteindre El Castillo, un village vraiment agréable et charmant à la porte de la jungle et accessible uniquement par bateau.

Dans chaque bus, nous avons eu la chance d'avoir des places assises ce qui a rendu ce long voyage un peu plus facile. Mais beaucoup de gens n’ont pas eu cette chance et sont restés debout pendant 7 heures ... Quand vous pensez que le bus est plein dans nos standards français / australien vous avez tort (ou vous êtes un peu naïf!) ll y a toujours de la place en mettant 4 personnes sur 2 places, debout, des gens assis à vos pieds. Tout cela avec des marchands de nourriture qui montent dans le bus et qui essayent de passer à travers tout ce monde en vous poussant (avec leurs fesses plutôt imposantes...). Toujours une aventure ces chicken bus! Tout cela avec des odeurs de sueur et de la nourriture!

 

Après deux jours de transport, nous sommes finalement arrivés à El Castillo où nous avons rapidement négocié un voyage d'une nuit dans la jungle pour le lendemain.

La réserve Indio Maiz se trouve à la frontière entre le Nicaragua et le Costa Rica et est toujours sujette à des conflits territoriaux, d'où la présence de nombreux militaires en ville.

Le petit village a une forteresse construite par les Espagnols au 17ème siècle pour protéger la ville contre les pirates et qui offre aujourd'hui une vue imprenable sur le fleuve San Juan. Nous avons adoré!

         

 

 

8h le 21 février, il était temps de partir pour notre aventure dans la jungle!

Nous avons décidé de le faire avec Basecamp, une coopérative gérée par des familles de Rio Bartola qui partagent les bénéfices.

Il nous a fallu 2h en bateau pour atteindre la communauté isolée.

Sur le chemin nous avons déjà vu beaucoup de hérons, de cormorans et de colibris alors nous attendions avec impatience le reste de l'aventure!

Nous ne savions pas que ça allait commencer 2 heures plus tard quand mes bottes en plastique se retrouvèrent coincées dans la boue et que Cédric a dû creuser à mains nues pour que je puisse sortir de la! Il nous a fallu au moins 10 minutes et beaucoup d'efforts et je ne pu m'empêcher de penser que si j'avais été seule, j’y serai toujours! (Et peut-être mangée par des crocodiles qui sait?) On a vite compris pourquoi c'était si boueux et la nature si luxuriante: pluies torrentielles pendant 5 minutes toutes les heures au programme!

 

          

   

Nous avons vu beaucoup de perroquets ce jour-là, volant autour du camp ainsi que des colibris, des cochons, des coqs et des singes! En effet, après un rapide plongeon dans la rivière pour nous débarrasser de toute cette boue, des singes araignées se sont approchés de nous. Trop cool!

 

      

 

 

La nuit, nous avons fait une sortie de nuit sur un mini-canoë pour chercher des animaux vivant dans la jungle. C'était super calme, de nombreuses étoiles brillaient et tout ce que nous pouvions entendre étaient les cris des animaux.

Un  sentiment super agréable! Nous avons vu beaucoup de crapaud géant, des oiseaux endormis, une petite araignée venimeuse et un basilic (un lézard vert fluo qui peut marcher sur l'eau surnommé Jésus-Christ!)

Sur le retour, le silence a été interrompu par un énorme bruit exacerbé par la puissance du silence. Un arbre est tombé dans la rivière, chanceux que nous n'étions plus là!

Il était temps de retourner au camp et de se coucher dans une très belle tente avec matelas et draps. Nous avons été agréablement surpris par la qualité du camp! Dormir dans la jungle n'est-il pas censé être une expérience roots? ;)

 

 

La nuit fut vraiment calme et sombre (nous avons pris une douche grâce à la lumière de la lune!) Et vers 5h du matin nous avons été réveillés par les nombreux sons provenant de la jungle et Cédric chantant joyeux anniversaire! J'ai eu 30 ans dans la jungle!

Les singes, les perroquets, les paresseux, les oiseaux exotiques se sont tous réveillés et ont commencé à voler pour notre plus grand plaisir!

Il était temps de se diriger vers Indio Maiz et faire une randonnée de 3 heures dans la boue. Nous avons été surpris par la taille et la densité de la jungle. C'était super luxuriant et elle abrite de nombreuses espèces vénéneuses. Nous avons vu des grenouilles vénéneuses rouges, vertes et noires (de la taille d'une pièce de monnaie), des singes, des plantes utilisées par les habitants pour soigner beaucoup de choses, encore des singes, salamandres, arbres de 300 ans. Tout ça accompagné par la  pluie torrentielle et de la boue!

Nous nous sommes arrêtés à un moment donné à une cascade et Cédric n'a pas résisté et est parti s’y rafraîchir en faisant au passage ce qui ressemblait à une pub pour le shampoing. Unne belle randonnée!

 

             

 

Nous avons passé quelques heures de plus sur le camp avant de retrouver la civilisation (dans la mesure où nous pouvons appeler un village de 300 habitants sans accès routier, la civilisation!).

 

Un bel anniversaire avec des singes et de nouveaux amis que nous avons rencontrés sur le camp!

 

 

 

 

 

Quelques recommandations:

# Apportez une veste de pluie! Il pleut à peu près toutes les 2 heures et quand il pleut il pleut!

# Réveillez-vous tôt pour assister au lever du soleil et entendre la jungle se réveiller.

# Nous sommes partis avec Basecamp qui a un camp à Bartola. C'était vraiment bien organisé. Il est par contre indispensable de négocier les activités avant de partir car nous avons dû négocier dur pour faire de la randonnée (ils demandaient un supplément d’argent mais c’était censé être inclus dans le prix que nous avions déjà payé). Ca a gâché l'expérience car c'était de la pure mauvaise foi. De plus, nous ne nous sommes pas vraiment sentis les bienvenus et nous avons entendu beaucoup de fois en espagnol "nous ne voulons pas de gringos ici, etc ...

# Les bottes sont nécessaires et fournies par le camp. Si vous partez avec un autre tour, assurez-vous qu'ils prennent des bottes!

# $ 80 USD par personne pour 1 nuit- 2 jours- 2 activités

# de Managua, il y a 7 bus par jour à San Carlos. Cela prend 7 heures et coûte 150 cordobas. Allez vite à l'intérieur pour avoir un siège!

# el Castillo est vraiment sympa. Nous avons dormi à Nena Lodge et nous le recommandons.

# visite de forteresse à El Castillo: 45 cordobas par personne.

 

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