Travel article: Lesotho- Tsehlanyane National Park, Semonkong & Maletsunyane Falls

Travel blogger: Christelle & Cedric

Trip story: 100 days in Africa!

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Semonkong, Lesotho

Lesotho 5 days - May 2019

Hotel


€33/person/day


€45/person


€4/person/day


€1/person/day


 

 

 

Petite pause dans notre séjour Sud-Africain pour découvrir un petit pays enclavé-le Lesotho.

Ce royaume est né de l'unification des clans sothos sous le roi Moshoeshoe afin de lutter contre les attaques des zulus et la tentative de colonisation des hollandais repoussée en partie grâce au protectorat anglais que le roi a demandé pour se protéger.

Aussi le royaume n'a jamais fait partie de l'Afrique du Sud et les locaux sont assez fiers de nous rappeler que le Lesotho n'a jamais connu l'apartheid.

Nous quittons l'Afrique du Sud et ses belles routes goudronnées en lacets par le Giant Castle réserve (on a croisé des zèbres !) pour traverser notre première frontière terrestre en Afrique. Rien de plus facile si ce n'est Cédric et le douanier qui entreront en négociations pour  m'échanger, ha l'humour sud-africain...

Le contraste avec l'Afrique du Sud fut saisissant: ici très peu de voitures, des trous énormes dans la route (construites par les chinois en échange de la main mise sur les ressources) et beaucoup plus de vie et de vendeurs ambulants. Par contre, très peu de petits restaurants de rue (et de restaurants tout court d’ailleurs).

 

On a eu le sentiment de revenir 100 ans en arrière. Les "toilettes" sont au milieu du champ dans une petite cabane, les enfants et femmes sont de corvée pour aller chercher l'eau au puits, les familles dorment dans de petites huttes et les hommes se déplacent en âne (on nous a d'ailleurs proposé un lift en âne, uber-âne bientôt ?!).

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Un autre contraste saisissant: il y a très peu d'infrastructures pour les touristes et le peu de logements existant sont des Lodge pas donnés du tout.  Nous séjournerons pendant cinq nuits entre le Maliba Lodge et Semonkong Lodge, en chambres vraiment confortable.

 

Le Lesotho est le seul État au monde dont l’ensemble du territoire culmine au-dessus de 1 400m d’altitude d'où les nuits très fraîches, réchauffées par la cheminée présente dans nos chambres, ici pas de chauffage ! Il en tiendra son surnom: Royaume dans le ciel.

 

Notre programme des quatre jours est donc facile à deviner: la randonnée !

 

Nous débutons avec la découverte du Tsehlanyane National Park. De hautes montagnes verdoyantes, des rivières qui coulent à flot, des cascades et nous seuls dans le parc ! On l'aura vu sous toutes ses formes ce parc d'ailleurs car... on s'est bien perdus ! 3 heures à essayer de trouver notre chemin retour, le chemin sur les apps qui s'arrête net, Cédric qui se retrouve à lire un plan topographique avec tous les reliefs (pas le plus grand succès d'ailleurs !) et nous qui essayons toutes les options à travers les herbes hautes. On s'en est sortis avec de nombreuses griffures et pile avant que le soleil ne se couche. Quelle aventure.

 

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Etape suivante, le village de Semonkong. Il est dimanche et les habitants ont revêtus leurs plus beaux habits, talons très hauts, costumes de couleurs diverses et variées, pour se rendre à la messe. Cela dénote avec les alentours et on en rit beaucoup !

 

Dans ce petit village perdu au milieu des montagnes, pas de voitures, des pistes pleines de trous, beaucoup de gens à dos d'âne, très accueillant et blaguant en permanence.

En dehors de dimanche et de l'église, oublie tes Stan Smith et ton sac Chanel pour frimer, ici tu revêts ta plus belle couverture et ta cagoule ou chapeau qui chacun reflète ta place dans la société et ton statut.

 

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La raison de notre venue dans ce village : découvrir les magnifiques cascades Maletsunyane. Pour les rejoindre, une heure de marche à travers le village, des nombreux bonjours et sourires échangés, les hommes avec leurs couvertures, cagoules et se déplaçant en âne , les dames transportant des objets sur la tête.

 

Les cascades sont incroyables ! 200 mètres de haut, plongeant dans le canyon vert. On est restés planté devant ce phénomène naturel pendant plus de deux heures, époustouflés. Puis une nouvelle fois, nous sommes seuls face à ce spectacle !

 

 

 

 

  

 

 

 

Il est temps de rejoindre à nouveau l'Afrique du Sud et sur la route nous avons eu notre première tentative de corruption de la part d'un policier, chose que l'on n'avait rencontrée qu'en Asie et au Mexique jusque là. Barrage policier, nous nous arrêtons, deux femmes en uniforme nous ignorent, un homme s'approche et nous montre sa carte (fausse ?) et nous demande de lui payer à boire. On refuse poliment et on attire l'attention des autres policières qui nous paraissent un peu plus légitimes et on part. Faux, vrai policier ? On ne le saura jamais. Cela n’entachera pas le succès de cette petite pause dans ce Royaume dans le ciel!

 

Quelques recommandations:

# la majorité des routes sont praticables sans 4x4 (sauf le Sani Pass). Les axes principaux sont goudronnés mais il y a d'énormes trous donc 50 km/h max.  

# Très facile de passer les frontières en voiture. Nous n’avons même pas eu besoin de montrer les papiers de la voiture. 20 Rands pour passer une voiture (un peu plus d’un euro).

# nous avons séjourné au Maliba Lodge et avons ete surclasse dans la chambre 5 étoiles. 50 euros la nuit pour la chambre la moins chère. Restaurant sur place, super wraps à l’aubergine pour 65 rands.

# Tsehlanyane National Park: Les randonnées sont très mal indiquées. Bon courage ! 50 rands par personne pour entrer dans le parc. 20 rands pour la voiture. 

# Semonkong Lodge: a une heure des cascades Maletsunyane. 100% gratuit. Parfait pour découvrir les cascades et le village. Il y a de nombreuses activités proposées comme la descente en rappel des cascades (200 mètres tout de même, 1350 rands ) ou le Pub crawl à dos d'âne, nous nous sommes contentes de la visite du village et des randonnées. 1300 rands la nuit pour deux. Pas de chauffage seulement une cheminée.


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aliwedafu
Aug 19, 2019 - 11:11 AM

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owalcob
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oumesid
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