Travel article: Quito & Pichincha Volcano

Travel blogger: Christelle & Cedric

Trip story: 3 months in South America!

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Quito, Ecuador

Ecuador 5 days - February 2019

Hostel


€7/person/day


€230/person


€9/person/day


€6/person/day


 

 

Place à notre nouvelle étape : l’Equateur !

Ce petit pays du continent américain comparé à ces géants voisins a beaucoup à offrir ! Volcans, villes coloniales, l’Amazonie, la faune et flore des Galápagos, montagnes, il y en pour tous les goûts !

 

Après 7h de bus pour rejoindre l’aéroport de Sao Paulo au Brésil, nous embarquons dans l’avion pour traverser l’Amazonie. 6 heures plus tard, on est prêts à atterrir et au dernier moment (environ 20 mètres du sol), on repart pour un tour: trop de pluie l’atterrissage est risqué… Fin du suspens, on finit par atterrir 45 minutes plus tard.

La météo promet: pluie, soleil, brouillard, grêle, fortes chaleurs, tout comme Melbourne, Quito propose 4 saisons par jour!

Quel bonheur de parler à nouveau espagnol. Après la frustration au Brésil de ne rien comprendre, nous voilà capable de partager à nouveau.

Quito est située dans une vallée très escarpée entre 2800 et 4000m et est entourée de volcans plus ou moins actifs. Si on la dit « fondée » en 1534 par les colons espagnols, en réalité les Incas s'y étaient établis quelques 60 ans auparavant, s'installant dans une zone déjà habitée depuis presque 2500 ans par les indiens Quitus qui s’y trouvaient en raison de sa position stratégique au confluent de plusieurs routes d’échanges.

 

Nous commençons nos visites par la Plaza Grande sur laquelle se trouve le Palais présidentiel (que l’on n’a pas réussi à visiter malheureusement), des centaines de locaux savourant des glaces (on découvrira rapidement que les Équatoriens adorent les glaces quels que soient leur âge !), nos premiers chapeaux equatoriens, les vendeurs de journaux et de barbe à papa et les cireurs de chaussures qui pour nous représentent tant les villes sud-américaines.

Proche de la place se trouve le Centre Cultural Metropolitano, chouette musée dans lequel on a eu notre premier aperçu de la culture équatorienne.

Les églises sont également très nombreuses et nous visiterons San Fransisco qui avec ses hauts plafonds et ses dorures nous surprend.

Les bâtiments coloniaux sont en nombre, plus ou moins bien conservés et donnent un charme particulier au centre historique.

Depuis ce dernier il est facile de rejoindre la Basilica Del voto National.  Enfin facile, c’est sans compter les dizaines de rues très escarpées, à plus de 3,000m chaque montée devient compliquée et on crache nos poumons.

A la Basilique, nous décidons de monter sur le toit et quelle surprise de découvrir la mini échelle bancale... Victimes de vertige, s’abstenir ! Depuis le toit on aperçoit la ville qui s’étend sur plus de 50 kms (pour 3.1m d’habitants). On aperçoit aussi les deux tours magnifiques de la Basilique et l’emblème de la ville (dont on a oublié le nom qui surmonte une colline). Nous jetons également un coup d’œil à l’intérieur depuis les balustrades et nous sommes à nouveau épatés par les hauts plafonds et nombreux vitraux cette fois. L’intérieur reste assez sobre tout de même.

J’ai également fêter mon anniversaire à Quito et on s’est régalés plusieurs fois à un resto Franco-Equatorien: steak, salades, crêpes, ceviche, jus de fruits frais. Notre cantine pour les 3 Jours !

Petite anecdote: l’Equateur a pour monnaie officielle le dollar américain pour lutter contre l’inflation mais chose étrange: certaines pièces ne sont utilisables qu’en Equateur!

Enfin on profite d’une accalmie dans les 4 saisons pour prendre le téléphérique et monter à plus de 4,000m pour se rapprocher du volcan Pichincha (qui a donné son nom à la province du même nom et a de nombreuses banques).

Quelle surprise de découvrir une si belle randonnée avec de très belles montagnes à 5kms de la ville. Le brouillard donne une ambiance mystique au tout et on aperçoit la ville de Quito immense en contrebas dans la vallée.

A 4,000m et sans acclimatation un léger mal de tête se fait sentir aussi on ne finira pas la randonnée.

Voilà pour Quito, pas notre étape préférée car cela reste une grosse ville d’Amérique du Sud (pas des plus charmantes...) et très polluée mais une halte de 2 Jours est sympa pour se mettre dans le bain!



Quelques recommandations:

# Pour entrer dans le palais présidentiel il faut appeler ou envoyer un e-mail la veille avant 15h.

# Aéroport Quito-Centre Historique: 25 USD en uber.

# Uber dans la ville: 2 à 3 USD .

# nous recommandons l’Auberge hostal Inn tenue par un suisse. Très calme, propre et chambres confortables pour $19 USD la nuit. Les lasagnes sont très bonnes

# A propos de nourriture: on a mangé tous les jours à L’altamira tenue par un couple Franco-Equatorien. Menu du jour très bon et consistant à $6.5 USD. Ils proposent aussi des crêpes et ceviche. Super bon!

# Téléphérique: $8.5 USD par personne A/R. Uber $3 USD pour s’y rendre depuis le centre historique.





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